María, 27 de octubre, 2016

Recomendaciones de los pediatras americanos sobre niños y tiempo de pantalla

Nuestros hijos acceden cada día a apps, juegos, películas, webs de videos, videojuegos, redes sociales… Lo hacen desde múltiples dispositivos y desde muchos sitios. Por eso es tan importante establecer normas, marcar límites, elegir bien los contenidos, saber qué ven y hablar con ellos –especialmente cuando son adolescentes, aunque no sólo entonces- sobre todo lo bueno y todo lo malo de la vida conectada y del exceso de información.

Una de las mayores preocupaciones en cuanto a la relación entre niños y adolescentes con la tecnología tiene que ver con las consecuencias de una conexión excesiva. Para los pediatras, ese exceso está detrás de un descenso en la actividad física, en el aprendizaje “en vivo” y en la interacción social cara a cara, aspectos todos ellos críticos en el proceso de aprendizaje. Además, consideran que demasiado tiempo de pantalla perjudica el descanso y la calidad del sueño.

aap3En los últimos días, la Academia Americana de Pediatría (AAP, por sus siglas en inglés) ha publicado sus nuevas recomendaciones sobre tiempo de pantalla en niños y adolescentes. “Media is everywhere”, así se pronunciaban en la presentación. Tal y como ellos mismos explican, “la televisión, Internet, los ordenadores y los videojuegos, los dispositivos móviles, todos ellos pelean por la atención de nuestros niños”. Por eso han renovado sus recomendaciones, adaptándolas a las últimas novedades, y por eso han actualizado su página web con información que puede ayudar a padres y a pediatras a la hora de entender el impacto de los medios sobre los niños.

aapfoto2Y hay cambios importantes respecto a la anterior edición de estas guías profesionales. Los nuevos consejos de la AAP (que por cierto también están disponibles en español) ya no hablan de “nada de nada de tecnología”, sino que han dado un paso adelante y han dejado de considerar ese tiempo de pantalla como una sola cosa. ¿Eso que significa? Que no todo el tiempo que un niño pasa delante de una pantalla es tiempo perdido o tiempo mal empleado o tiempo perjudicial para su salud o su desarrollo y aprendizaje.

Para elaborar estas nuevas recomendaciones, la AAP identifica el tiempo de pantalla como todas las horas empleadas con cualquier tipo de medio digital dirigido al entretenimiento. Otros usos de “pantallas” (dispositivos y conexión), como aquel dedicado a hacer deberes, no se contemplan como tiempo de pantalla.

Recomendaciones por edad

Las nuevas recomendaciones tienen partes separadas; una centrada en niños pequeños (Media and Young Minds) y otra dirigida a mayores de 6 años (Media Use in School-Aged Children and Adolescents). Y en función de las edades y los usos, la AAP reconoce que hay formas de interactuar con las pantallas que no nos permiten simplemente hablar de cuánto, sino que es necesario entrar a valorar el qué, para qué o por qué, por ejemplo.

  • Hasta los 2 años: aunque la AAP ha eliminado su recomendación previa de “ningún tiempo de pantalla antes de los 2 años”, aun así sugieren esperar lo más posible a iniciar a los niños en su relación con lo digital, ya que consideran que en estas etapas el aprendizaje es fundamentalmente a través de la interacción con otras personas. Así que se limita el tiempo de pantalla de estas edades a hablar con otras personas (video chat tipo Skype o FaceTime, por ejemplo).
  • Entre 2 y 5 años: hasta ahora, la Academia marcaba un límite estándar de tiempo de pantalla en niños de más de 2 años – no más de dos horas delante de la tele al día. Hoy, en un mundo invadido por los medios digitales, tiempo de pantalla ya no es sólo televisión y definirlo (limitarlo) no es tan sencillo. Para algunos niños, dos horas quizá es mucho. Para otros no. En esta franja de edad, la AAP recomienda a los padres que sigan dando prioridad al juego no conectado en el caso de niños pequeños. Algunos medios y juegos pueden tener un valor educativo a partir de los 18 meses, pero es fundamental que sean de calidad y que se ofrezcan al niño en el contexto adecuado. Además, se recomienda que los padres vean estos contenidos con los niños, para que estos entiendan lo que están viendo. Los pediatras recomiendan a los padres que hablen con los niños sobre lo que les gusta y lo que no cuando utilizan la tecnología, que sean mentores en el uso de esta vía de conexión y aprendizaje y que sigan esforzándose en que los niños tengan tiempo libre suficiente para jugar, estudiar y descansar lo necesario.
  • Entre 6 y 18 años: en el caso de niños ya en edad escolar y de adolescentes, los pediatras recomiendan buscar el equilibrio entre vida digital o conectada y actividades al margen de la tecnología. “Los padres juegan un papel fundamental a la hora de ayudar a sus hijos a aprender a relacionarse con la tecnología”, explica la doctora Megan Moreno, “por lo que es muy importante marcar límites y normas para que la experiencia de los niños sea positiva”.

Además…

  • Se recomienda revisar los contenidos que ven los niños, apagar la televisión o las pantallas cuando nadie las esté mirando y no utilizar dispositivos como forma habitual de calmar a los niños
  • A partir de los 6 años, la recomendación se centra en marcar límites consistentes del tiempo que pueden emplear relacionándose con la tecnología, así como del tipo de dispositivos o contenidos que puedan ver, asegurándose de que no interfiera con su descanso, sus tareas o sus relaciones sociales y juegos.
  • En general, se recomienda marcar zonas de la casa en las que no se pueda recurrir a los dispositivos tecnológicos y hablar con los niños sobre seguridad, empatía, ciudadanía digital…

Con el fin de ayudar a los niños a que aprendan a tomar decisiones saludables en cuanto a su vida conectada, la Academia distribuye consejos prácticos para mantener una vida tecnológica saludable en familia y recomienda a los padres crear un plan familiar de uso de tecnología.

aapfoto1Plan de familia y tecnología: según la AAP, “el consumo mediático debe hacerse de acuerdo con los valores y el estilo de crianza de su familia. Cuando el consumo mediático se hace reflexivamente y de forma adecuada, puede mejorar la vida diaria. Pero, cuando se hace sin pensarlo mucho y de forma inadecuada, puede reemplazar actividades importantes, tales como la interacción o relaciones personales, el tiempo para la familia, el juego al aire libe, el ejercicio y el tiempo de inactividad para estar desconectado y para dormir. Cuando usted crea un plan del consumo mediático individualizado para su familia, puede darse cuenta de cómo consume los medios digitales y así lograr sus objetivos. Esto requiere que los padres y los que consumen el contenido mediático decidan cuáles son los objetivos que quieren lograr. La siguiente herramienta le ayudará a pensar en sus hábitos de consumo mediático y a establecer objetivos y reglas que sean acordes con los valores de su familia. Para crear SU plan de consumo mediático, empiece introduciendo la información de su familia. Esta información se mantendrá privada y confidencial».

Entonces

Todo queda en el tejado de los padres. Hay muchas recomendaciones cuando los iKids son pequeños, pero a partir de los 5, no tanto. Hay pocos consejos centrados en la edad que más preocupa, la que discurre a partir de los 10 años, fase en la que la relación con la tecnología se intensifica. Y especialmente frustrante es quizá la falta de consejos para padres que buscan consejos prácticos. Hay un informe técnico que responde a preguntas interesantes sobre uso de lo digital por parte de jóvenes y el consejo fundamental para los padres es que seamos MENTORES en:

  • cómo usan los niños los medios (aprender a utilizar una app o imitar algo que ven en un video, por ejemplo);
  • cómo damos ejemplo en cuanto a relación con la tecnología;
  • dónde conectarse o no; y 
  • cuándo conectarse o no (en la cama, por noche, por ejemplo).

Sin embargo, es muy complicado unificar una guía porque las familias somos distintas, los padres somos distintos y los hijos son distintos. Tenemos distintos tipos de vida (también en lo digital) y estamos hablando además de un objetivo cambiante por dos razones: porque los niños crecen y porque la tecnología no para de evolucionar. Así que no existe una posible norma única.

Pero estas guías son importantes precisamente porque se dirigen de forma destacada a una población, la de los niños pequeños, que es fundamental. Si queremos que cuando sean adolescentes respeten que les preguntemos sobre su vida digital, tenemos que implicarnos en esa vida digital cuando aún nos miran con adoración.

Bss,

M.

PD. Toda la info al completo la tienes en el Media and Children Communication Toolkit que la AAP ha volcado en su web.

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