María, 30 de marzo, 2016

Tus hijos y las #apps: para qué las usan, qué riesgos debes conocer

En sus propios dispositivos o en los que tú les dejas de vez en cuando, los iKids interactúan con muchas aplicaciones. Algunas de ellas tienen versión web propia y otras son apps diseñadas específicamente para su acceso a través de un móvil o similar. Sea como sea, las apps son algo totalmente cotidiano y normal en la vida de nuestros hijos. Una palabra que no existía cuando nosotros éramos pequeños y que hoy se pronuncia varias veces al día.

La mayoría de las aplicaciones hacen de Internet una experiencia entretenida e incluso didáctica. Lo hemos visto, por ejemplo, con juegos que enseñan valores (de los no digitales). Y aunque todas o casi todas las apps son intuitivas y fáciles de usar, mientras los iKids crecen es fundamental que los padres hagamos un cribado casi constante de las aplicaciones que piden, descargan y más utilizan.

Hace tiempo repasamos algunas de las aplicaciones que los padres debemos conocer si tenemos hijos pre-adolescentes o adolescentes. Y hemos hablado también de aspectos relevantes que debemos tener en cuenta cuando ellos usan o nosotros usamos las aplicaciones de WhatsApp, Snapchat o Kik.

Niños y apps: dudas

Repasemos los aspectos que más incertidumbre generan respecto a las aplicaciones y cómo se gestionan nuestros datos al descargarlas o utilizarlas.

  • Privacidad: el 59% de las apps envía información sobre el dispositivo o sobre los hábitos del usuario a terceras partes (D. Holloway, L. Green, S. Livingstone, EU Kids Online network, Zero to Eight: Young children and their internet use, agosto 2013).
  • Compras: en 2013, el 80% de las apps más populares se ofrecía de forma gratuita pero incorporaba opciones de compras y otros gastos -actualización, cuentas Premium- dentro de la aplicación (Nielsen, Understanding the Children’s Book Consumer in the Digital Age, septiembre 2013).
  • Permisos: un 29% de los padres deja que sus hijos se descarguen apps sin permiso (encuesta OnePoll de Internet Matters con padres de niños de entre 5 y 11 años).

Niños y apps: para qué las usan

Los menores (los mayores también) utilizan el mundo de las aplicaciones fundamentalmente para tres cosas, a su vez ligadas a varios riesgos:

Messaging1. Conocer a gente y charlar con amigos: algunas apps permiten que tengas contacto con desconocidos y por lo tanto despiertan preocupaciones sobre la seguridad de los menores; además, el hecho de que el iKid se relacione en un mundo no real o sin cara a cara, les hace pensar que la barrera física de la pantalla les da también poder para presionar a alguien o mandar mensajes delicados. Por supuesto, este riesgo de intercambiar contenidos inapropiados también incrementa la práctica de sexting, ya que a los menores les da menos vergüenza mandar una foto suya en un mensaje que darla en mano o directamente desnudarse en persona…  Finalmente, los dispositivos y las propias apps están diseñados (si no configuras los ajustes de privacidad) para compartir tu localización en cada publicación, por lo que dónde está el iKid está a la vista de quien quiera verlo.

RRSS2. Publicar y comentar en Redes Sociales: las redes sociales permiten mantener relaciones con compañeros y amigos más allá del cole y de casa, sin importar las distancias o el momento. Permiten «decorar» fotos, saber qué hacen los demás… El principal riesgo de las apps de redes sociales es el de que compartan demasiada información, ya que muchas se basan en tener tu número de teléfono, tu nombre, tu e-mail, tu edad… en muchos casos, las aplicaciones no explican con claridad cómo utilizan tus datos. Por eso, configurar los ajustes de privacidad (con los iKids) es fundamental. El problema del cyberbullying también es cada vez mayor en redes sociales; los dispositivos nos dejan hacer fotos y compartirlas de forma instantánea, sin apenas pensar. Y los demás pueden comentarlas, también sin pensar. Por eso es importante enseñar a los niños a pensar antes de publicar o comentar.

3. Entretenimiento e intimidad: finalmente, nuestros iKids utilizan apps de todo tipo para jugar y oír música y, nos guste o no, para guardar secretos u ocultarnos cosas.

Music&GamesEn este apartado, una de las principales preocupaciones es la de que los niños encuentren contenido explícito y agresivo dentro de las apps. Aunque la mayoría de las aplicaciones deben superar un proceso de clasificación en función de sus contenidos, al final tu iKid (especialmente si no precisa de tu permiso para descargarse cosas) puede terminar instalando en su dispositivo una app que en publicidad o enlaces le remita a imágenes o textos que sugieran violencia, pornografía, prácticas poco saludables…

También preocupa que los niños gasten dinero sin saber para qué o siendo engañados. Algunas apps son bastante caras ya en el momento de la compra (de nuevo, por favor, mejor optar por que el iKid necesite tu permiso para descargar); pero además, aunque la app sea gratuita, muchas veces los juegos incluyen publicidad de actualizaciónes u ofertas… En último lugar, la parte de ocultar cosas… Esto suele pasar cuando los niños son algo más mayores, pero la realidad es que estas apps existen, se usan, y se han creado para que el usuario pueda guardar dentro lo que quiera, protegiendo su información personal. Sin embargo, la experiencia sugiere que se usa de forma creciente para ocultar mensajes y sobre todo fotos que los menores no quieren que sus padres vean.


VaultApps Apps populares que permiten ocultar información:

– Secret Calculator: permite guardar información, videos y fotos y su icono es prácticamente idéntico al de la app de calculadora que habitualmente incorporan los móviles.

– Secret Chamber: el icono es un girasol dentro de un marco. La app crea una zona segura y privada para imágenes y videos y se puede acceder a ella sin contraseña.

– Secret Piano: sirve para guardar contraseñas, notas, fotos, videos, contactos, mensajes, audio, descargas, listas de tareas y localización de los contactos.

– Poof: esconde otras apps que no quieres que alguien vea que tienes instaladas. Aunque ya no está disponible, quien la tenga descargada en su dispositivo la puede seguir utilizando.


Niños y apps: escenarios de descarga

Fuente: MacWorld

Fuente: MacWorld

1. Tus hijos no pueden descargarse apps porque a) son muy pequeños, b) son más mayores pero tienen que pedirte permiso, c) o son más mayores pero tienes configurada la opción de que tengan que solicitarte a través del dispositivo la descarga que les interese.

En todos los casos en los que tu decisión esté implicada en una descarga, haz el ejercicio de repasar las aplicaciones que autorizas instalar, sean juegos u otras. Como he hecho ya en otras ocasiones, una fuente fantástica de revisión de aplicaciones es Common Sense Media.

2. Tus hijos pueden descargarse las apps que quieran. Podríamos diferenciar si ellos se pagan su plan de datos (en función de la edad)…

Intenta hablar con ellos sobre las apps que ya tienen, las que están de moda, las que no tienen pero les gustaría tener. Habla sobre precios «normales», sobre publicidad, sobre ajustes de privacidad.

En este punto, recuerdo mi opción personal por si a alguien le sirve: recurrir a las opciones de creación de cuentas de usuario y cuentas familiares, así como a la alternativa de activar la solicitud de permiso de descarga de apps si los iKids son algo mayores y manejan un dispositivo por su cuenta. Y si son pequeños, ni eso. Siempre que pague yo la cuenta mensual del contrato del móvil o la tablet, decido yo qué apps se descargan, sean gratuitas o no. Y reviso la app en cuestión para saber de qué va.

Hasta aquí por hoy. Como siempre, incorporemos cosas nuevas a todo lo que sabemos y tratemos de utilizarlo para hablar con los iKids, en función de su edad, sobre cómo usar los dispositivos móviles, sobre seguridad y privacidad, sobre diálogo y comunicación…

Bss,

M.

PD. Consejos finales, para todos: 1) descargar apps sólo de tiendas oficiales; 2) tener en cuenta las revisiones fiables; 3) revisar qué supone descargar una app en el móvil o la tablet respecto a permisos; 4) trata tu móvil como si fuera tu cartera; 5) ten en cuenta cuántos datos consumen las apps; 6) elimina las apps que no uses. Más información en este artículo de Ofcom, en el que además ofrecen esta tabla de repaso a las revisiones de los distintos entornos oficiales de descarga de aplicaciones.

 

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